Methopedia (NG)

We started in 2010 with a wiki, switched to a CMS and now we are using a static website. But it is not static as before! With the wiki we have had many spammers as guests! In the CMS nobody want's to login and it was difficulty to manage the content for different languages. With the new solution we have the following advantages:

  • no target for spammers
  • linkchecker (many links over the time are broken)
  • now we include disqus, so you are able to comment
  • if your are interested in translating or improve the content, the source is available at

The content is available at

Your methopedia team

Methopedia Home

What is Methopedia?

Methopedia is meant as a resource for trainers who want to make their seminars more active by using different seminar methods. As educators we often wonder how active learning can be accomplished in larger groups, how online learning episodes can be organised during e-learning or what can be done to liven up a face- to-face seminar.

Methopedia provides different methods for that such as Webquest, Jigsaw Puzzle, ABC lists, station learning, or ice breakers like “Funky Questions”. In order to find the right method for a specific situation from over 100 possibilities, you can search in categories or combine categories such as “beginning of a seminar” and “online learning”.


On the web and in the literature there are many such method pools, however they all have the disadvantage, that the user, i.e. the trainer, cannot change them. The methods in Methodpedia are therefore provided with a certain structure. However, the wiki allows everybody who registers, to change the description of the methods and enrich it with examples, comments, links, presentations or videos.

What is the idea behind the methods?

Many of us know formal learning as the passive reception of information in form of lectures, talks or presentations (which don’t get any better by using power point). Or as learning for an exam with a certain stress “kick” which helps us to finally learn the material. However after some time – hopefully after the exam – learners realize that they have forgotten a lot of what they had learned. Is there no other way?

Comenius already asked that question over 300 years ago:

“The first and last goal of our pedagogy should be to find and explore the teaching method where teachers need to teach less and students nevertheless learn more, where there is less noise in schools, less tedium and unnecessary effort, instead more freedom, fun and true progress.”

The methods in Methopedia and their adaptability by the user can make a contribution for learning to be more cooperative and individual and thus contribute to the overall learning progress.

The European Commission summarizes their position regarding learner-centred and cooperative learning in the report on “The use of ICT to support innovation and lifelong learning for all” as follows:

“The reviewed studies showed that learner-centred guidance, group work and inquiry projects result in better skills and competencies and that interactive forms of e-learning can lead to a more reflective, deeper and participative learning, learning-by- doing, inquiry learning, problem solving, creativity, etc all play a role as competencies for innovation…”.

We would like to invite you to the world of methods and collaborative learning. Try some methods, write us your opinions, tell us about your experiences and changes in Methopedia and tell your colleagues about it. We hope you find working with Methopedia fun and rewarding!


This project has been funded with support from the European Commission. This publication reflects the views only of the author, and the Commission cannot be held responsible for any use which may be made of the information contained therein.

5 Steps to Identify a Problem

Picture for 5 Steps to Identify a Problem

Image by Lincolnian (Brian) (retrieved on 01.10.2009)

Short description

This simple activity helps to define a problem (identify its roots, reasons) and propose a solution. It is particularly useful when working with groups.

Process description

The group should work for at least 2 hours, so they can complete all 5 steps.

Step 1:

Define the purpose clearly. What do I want to achieve? What will be the benefits? Is it possible to have multiple solutions?

Step 2:

Analyze the actual situation objectively. What are the pros and cons, advantages and disadvantages?

Step 3:

State the problem. What hinders reaching the goal?

Step 4:

Identify the symptoms and root causes. What is the source of the problem and what are its symptoms?

Step 5:

Provide a solution.

Required resources

Big and small sheets of paper, markers (different colors), pens.


  • Goal: I want to be healthy.
  • Situation: I work 14 hours a day, Monday through Saturday. I exercise 3 hours a week. I eat healthy foods.
  • Problem: I get colds very often.
  • Root cause: Fatigue lowers the effectiveness of my immune system.
  • Symptoms: Headache and low productivity.


One may also use MindManager or FreeMind as an alternative for resources? -- Margit Scholl



Bild zur Methode TopicMaps

Darstellung im Vizigator (abgerufen am 31.10.2009)


TopicMaps repräsentieren Wissensstrukturen (Ontologien), ähnlich wie Mindmaps. Die Grundbausteine dieser Strukturen sind:

  • (T)opics
  • (O)ccurrences
  • (A)ssociations

Diese Bausteine (TAO's) können in unterschiedlichen Schreibweisen (XML, LTM, CTM) erfasst und visualisiert werden.


Für ein gegebenes Themengebiet kann eine Ontologie erstellt werden, indem:

  1. Objekte aus der realen Welt aber auch Ideen notiert werden - ein Topic repräsentiert eine Idee oder ein Objekt durch ein Symbol, d. h. einen Namen.
  2. Occurrences, sind Konkrete Ressourcen zu einem Topic z. B. eine Website, eine Definition in einem Buch, ...
  3. Associations, verbinden Topics in dem Moodell und und schaffen ein Beziehungsgeflecht.

Benötigte Tools und Materialien


Stufe I:

  • Es genügen Stifte und Papier.


  • Eine etwas andere Suche starten mit Ontopedia (siehe Beispiele).

Stufe II:

Es kann eine XML-basierte Form am Computer erstellt werden.

Dazu werden ein XML-Editor (z. B. XML-Spy, es gibt eine kostenlose 30-Tage-Testversion) [1] für die Erstellung und der Omnigator [2] (Open Source) für die Visualisierung benötigt.

Stufe III:


  • Installation einer zentralen Omnigatorinstanz im Intranet

Es können die Topic-Maps zweier Autoren oder Autorenteams im Omnigator zusammengeführt und damit Gemeinsamkeiten und Unterschiede sichtbar gemacht und diskutiert werden.


  • Ontopedia [3]

ABC list

Bild zur Methode ABC-Liste

Image by berwis/PIXELIO zugriff 28.09.2009

Short description

Associations are generated for a topic by using the letters of the alphabet.

Process description

  • The instructor provides a time frame
  • Participants write down their associations (starting with A/B/C/D etc) and then read them out to others

Required resources

  • Note cards
  • an online forum
  • a word processing software


ABC-Liste for the topic "UML (Unified Modeling Language)"

A  - Aggregation
B  - Bar diagram
C  - class, collaboration diagram, container
D  - decission
E  - extend
F  - facade
G  - Generalisierug
H  - helper class
I  - interface, instance
K  - ???
L  - life line, lollipop
M  - modell, MDA
N  - nodes
P  - package diagram, port, pin
Q  - qualifiying attributes
R  - reality, recursion
S  - sequenz diagram, stereotypes
T  - ???
U  - use-case
V  - ???
W  - ???
X  - ???
Y  - ???
Z  - ???


You know more than you think. Try making an abc list for nuclear physics!

Word formation excercise

Picture for Word formation excercise

Grafika: Amanda Alessandrine (Access: 07.06.2009)

Short description

The activity is a team or group building excercise that demands cooperation.

Process description

Participants are asked to form a word with their bodies - in this example it is done in the virtual world, Second Life with avatar-bodies.

Required resources

Bodies - and in Second Life a so called pose-ball to animate the avatar to stretch out the body.


In this example participants were asked to form the word MIL and take a foto of the result - to do that they need to learn about avatar movement, camera angles, photography and communication - thus learning about different functionalities of Second Life.



It's also possible in real life



Picture for wiki

Image by jaaron (Access: 01.10.2009)

Short description

Co-construction of knowledge with a wiki in order to enhance student’s collaboration skills and theoretical and methodological understanding.

Process description

You must have access to a wiki - see for inspiration.

To facilitate the generation of wiki articles you must emphasise the relevance for the students - you also have to set up some specific requirements for each student.

Furthermore it is important to give the students the ownership of the wiki. They have to decide the structure, categories and design in order to give them a certain responsibility towards integrating the wiki in thier lives as students.

Required resources

Computer, internet access and a server for the wiki installation.


At a master level course at Aalborg University we have implemented a wiki in a Wordpress installation The students are asked to write to articles about a topic within the area of Human Centered Informatics and make 2 comments on their fellow student’s articles.


The wiki could be implemented in almost any educational setting to structure the students or pupils work. Choosing a wiki makes it possible for the students to access the articles anywhere and anytime.

image url:

This example is developed in relation to the two EU projects COMBLE ( and EATRAIN2 (


Kim jesteśmy?

Kim jesteśmy?

Image by fisserman (Access: 15.12.2009)

Krótki opis

Przykład aktywności przełamującej pierwsze lody w kontaktach. Uczestnicy mają za zadanie opisać się w kilku słowach, co pozwala na poznanie i identyfikację grupy. Aktywność może być wykorzystana praktycznie w każdym typie kursu online.

Opis procesu

  1. Instruktor określa datę i czas spotkania online na czacie (biorąc pod uwagę dostępność uczestników).
  2. Instruktor przygotowuje listę wszystkich uczestników i wysyła ją emailem razem z informacją o spotkaniu i aktywności do każdego z uczestników.
  3. Na początku spotkania na czacie, instruktor pisze "Jesteśmy...".
  4. Każdy z uczestników, według listy powinien napisać dwa lub trzy słowa opisujące siebie (np. nauczyciel, super tata, itd.)
  5. Kiedy wszyscy uczestnicy się przedstawią, mogą zacząć szukać podobieństw między sobą.
  6. Każdy z uczestników powinien napisać co najmniej jeden opis. Następnie, instruktor może zakończyć aktywność lub kontynuować następną rundę.

Wymagane zasoby

  • dostęp do email
  • dostęp do chat rooms



Po zakończeniu aktywności, instruktor i uczestnicy mogą zidentyfikować kilka grup o podobnych opisach (np. nauczyciele, ojcowie, itd.). Następnie, instruktor może utworzyć kilka tematów dyskusji na asynchronicznym forum dla każdej ze zidentyfikowanych grup uczestników.

Opis aktywności został przygotowany na podstawie książki: "75 e-learning activities" R. Watkins'a.



Picture for Webquest

Image by Stefan (Access: 30.09.2009)

Short description

Active and exploratory learning through the use of internet resources

Process description

Webquests can be used in combination with tandem learning or as part of a project. The webquest provides a didactic structure which promotes active learning. Webquests consist of the following steps:

  • Introduction
  • Topic
  • Process
  • Sources
  • Evaluation, Outcome, Discussion
  • Summary

The structure can be varied according to your needs.

Required resources

  • Internet
  • Word Processing Programme
  • Course Folder for sharing information


The internet is very rich in information. Webquests are an easy to use method for a guided exploration on various topics.



Bild zur Methode Walt-Disney

Bild von Denis Edich (letzter Zugriff: 09.03.2009)


Die Walt-Disney-Methode dient der Suche nach kreativen, originellen und neuen Ideen zur Lösung eines Problems. Das Verfahren kann von einer Gruppe oder einer Einzelperson praktiziert werden.


Die Walt-Disney-Methode ist eine Endlosschleife, die erst verlassen werden kann, wenn der „Kritiker verstummt“.

Die Rollen:

  1. Der Träumer (Visionär Ideenlieferant)
  2. Der Kritiker (Qualitäts-Manager Fragensteller)
  3. Der Realisierer (Realist Macher)

Nacheinander werden die Rollen durchgespielt, bis eine Lösung für das Problem gefunden wurde.

Es folgt eine Beschreibung der Rollen:

Der Träumer

Durch den Träumer können wir unsere rechte Gehirnhälfe nutzen. Der Träumer denkt in Bildern. Er malt Visionen und Ziele bildlich aus. Er lässt das Chaos zu denkt zukunfsorientiert und lässt sich nicht durch Regeln einschränken. Verrückte völlig unlogische und ungewöhnliche Einfälle und Verbindungen sind nicht nur erlaubt sondern erwünscht. Sie sind die wesentliche Grundlage der kreativen Ideenfindung. Einschränkungen sind in dieser Phase nicht erlaubt. Er ist offen für die Visionen der anderen (zuhören nicht vergessen) und spinnt sie im doppelten Sinne weiter.

Der Kritiker

Die Aufgabe des Kritikers ist es konstruktive Fragen zu stellen. Die Basis ist die Analyse der Umsetzung des Realisierers. Er stellt sich selbst Fragen (innerer Dialog) wie

  • Was könnte verbessert werden?
  • Was sind die Chancen und Risiken?
  • Was wurde übersehen?
  • Wie denke ich über den Vorschlag?

und formuliert aus den Ergebnissen Fragen, die er an den Träumer weitergibt.

Der Realisierer

Der Realisierer konzentriert sich auf das konkrete und gegenwärtige praktische Tun. Er stellt sich möglichst lebensnah die Umsetzung der Ideen des Träumers vor und stellt sich Fragen wie

  • Was muss ich tun oder sagen?
  • Was benötige ich dazu (Menschen Wissen Fähigkeiten Material)?
  • Wie fühle ich mich dabei?
  • Was ist bereits vorhanden?

Der Realisierer hat also die Aufgabe die Ideen des Träumers erst "auszuprobieren" bevor sie vom Kritiker geprüft werden. Dadurch wird verhindert dass Ideen ausgeschlossen werden bevor ihr eigentliches Potenzial zu erkennen ist.

Benötigte Tools und Materialien


  • drei Räume
  • Stühle
  • Hüte